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Ecos de la WAN desde Suecia

Con el congreso de la Asociación Mundial de Periódicos (WAN, por sus siglas en inglés) hay noticias de la cúpula, y eso siempre da cierta sensación de tranquilidad en las bases. Cerca de 1.800 altos directivos de periódicos procedentes de 113 países han vendido sus posiciones, reflexionado sobre la situación del negocio y avanzado el futuro multimedia de los profesionales. La conclusión que yo saco es que, al menos de momento, no tenemos que acudir a ningún funeral por la profesión.

Pero voy a ponerme unas gafas como las de Varela antes de hacer un pequeño rastreo por la red:

Escenario fragmentado (J. C. Escribano):

‘No hay quien lleve las de ganar en un escenario tan fragmentado’, se permitió afirmar ayer el presidente de la WAN, en un debate sobre los escenarios posibles que enfrentan los diarios.
 
 

El presidente de la WAN es Gavin O Reilly, irlandés, presidente de un conglomerado de medios que incluye periódicos tan respetables como The Independent , de Londres. Es posible que su observación condense en un sentido el ánimo de ambigüedad prevaleciente en muchos momentos de esta reunión.

La industria de los diarios está en crisis desde la perspectiva de la circulación de ejemplares y de la atracción que otros medios de comunicación, en particular electrónicos, ejercen sobre los jóvenes. Pero el diario sigue siendo en todas partes el instrumento de comunicación de mayor respetabilidad e influencia política, cultural y social. 

Las interrogantes del negocio (J. C. Escribano):

Hay quienes dicen que dentro de algo más de un lustro la mitad de los ingresos publicitarios de los medios provendrá de lo que se produzca en la Web. O Reilly contesta que lo que por ahora sabemos es que el 60% de esa riqueza se concentra en la suma de Google y de Yahoo!, con lo cual queda poco para los demás. O sea, dijo, que cuando se hacen inversiones, dentro o fuera de los diarios, no debe pasarse por alto que las decisiones están, hoy por hoy, más fundadas en suposiciones sobre lo que puede ocurrir que en hechos comprobados.

 

 

 

 

Nadie ha dudado aquí que la historia de cuatrocientos años de la prensa gráfica seguirá por un tiempo sometida a tensiones que, si bien pueden dejarla con vida, cambiarán hasta algunos de sus principales cimientos. ¿Terminarán tal vez los diarios siendo todos gratuitos, como esos que nacieron la década pasada, en Suecia? Hoy, son más de trescientos en todo el mundo, y gravitan con fuerza en varios países; España, entre ellos. O Reilly admitió la validez de aquel interrogante.

Más que como interrogante, se aceptó como certeza verificada en lo que sucede a diario que la primicia, la anticipación noticiosa de que algo nuevo se ha producido o está por producirse, constituye ya parte del territorio digital. Lo que aún carece de verificación suficiente, en la transición en curso, es si a estas alturas los lectores están suficientemente dispuestos a aceptar y requerir de los diarios que se concentren, a expensas de la noticia pura, en la explicación de las implicancias de cuanta novedad se suscite. Y pidan, en ese tren, más exámenes interpretativos a cargo de firmas capaces de garantizar la profundidad del análisis, la relevancia del comentario y la prestancia de prosas que realcen el contenido de lo que se publica.

¿Objetivo ganar dinero? (Javier Moreno):

El periodismo es negocio, pero no consiste sólo en ganar dinero. Cuando resulta necesario, hemos de levantar nuestra voz en defensa de los valores democráticos y los derechos de los ciudadanos, frente a los gobiernos y las grandes empresas. Esto es algo que está en nuestros corazones y nuestras almas. Desde hace 200 años, y así seguirá durante décadas. En el periódico impreso y en el digital. Y eso es algo que ningún Google va a hacer, nunca.

Google asegura que por ahora no competirá con los diarios (Federico Türpe):

Al vicepresidente de Google Inc. le preguntaron si el megabuscador planeaba incursionar en la generación de contenidos periodísticos, algo hasta ahora exclusivo de las redacciones de diarios, las verdaderas usinas de información del planeta de las comunicaciones.
El hindú Nikesh Arora, el segundo de la compañía en orden de jerarquía, devolvió la consulta con una sonrisa relajada, casi como si fuera el dueño de internet. “Somos una empresa de soluciones tecnológicas, y pensamos permanentemente en resolver los problemas de la gente, para que ellos puedan encontrar lo que buscan y para que, además, encuentren contenidos de calidad. La tarea de generar contenidos es de ustedes (los diarios) y la nuestra es que los encuentren. No tenemos pensado, por ahora, generar contenidos”, tranquilizó.

¿La Web 2.0 dará lugar al Periodismo 2.0? (Federico Türpe):

El editor del Saturday Times, George Brock, del Reino Unido, reflexionó: ‘se dice que en materia de noticias el futuro está en compartir. Evidentemente, la participación de los lectores, los contenidos generados por los usuarios y las redes sociales influirán en el futuro del periodismo. ¿Para bien o para mal? ¿Cómo pueden ambas formas de inteligencia colectiva -la sala de redacción y la audiencia- colaborar y dar a luz al Periodismo 2.0? (…) En el mismo panel estuvieron Kathleen Carroll, vicepresidente y editora ejecutiva de Associated Press (EEUU); Pierre Bellanger, fundador y CEO de Skyblogs y Skyrocks, el sitio francés de rock que visitan más de 20 millones de personas por mes; y Bosse Svensson, director general de MKT Media de Suecia, una especie de gurú eslavo de la hiperlocalización de la información.
Carroll dijo que la participación de los lectores en internet podía ir enriqueciendo la información del papel durante el día, de manera que la noticia del impreso del día siguiente tuviera el valor agregado de la gente que sigue al propio diario.
Svensson defendió la producción de noticias locales como única forma de que los diarios construyan comunidades, a la vez protegidas de monstruos como Google, mientras que Ballenger, como buen francés, apostó a la libertad y a perderle el miedo a la opinión de la gente en la web: dos elementos que, en conjunto, generan una inteligencia colectiva de un valor incalculable.
En síntesis, todos enfrentaron diplomáticamente a Nikesh Arora, o a Google; y entre todos apenas pudieron detenerlo por un rato; el mismo rato que dura un panel.

Mojo’ y participación de usuarios (J. C. Escribano):

 
 
 

Las especulaciones teóricas [en el congreso], por interesantes que hayan sido, cedieron en importancia ante hechos concretos, como el crecimiento notable del papel de la telefonía sin hilo en la transmisión de informaciones por imágenes o textos. En la última reunión del Foro de Davos, la agencia Reuters repartió entre los delegados dispositivos celulares -entre ellos, a algunos de los empresarios de mayor influencia mundial-, a fin de que entrevistaran a los colegas y enviaran los reportajes a esa agencia de noticias.

En definitiva, se trataba de un paso más en dirección de un proceso interactivo de generación de informaciones y comentarios que crece como fenómeno en todos lados. En Francia, en las últimas elecciones municipales, Le Figaro , el tradicional periódico parisiense, aplicó un sistema por el cual tuvo la posibilidad de poner en su servicio de Internet información generada por personas residentes en las 38.000 villas, pueblos y ciudades en que se divide políticamente el país.

 

 

El periódico de la señora Merilainen tiene establecido un premio mensual para el bloguero que envíe al mes el más sesudo comentario de las noticias que se publican. ¿Por qué no poner en práctica en casa algo parecido?

Formas de entender la integración, por áquí (Javier Moreno)

Aunque bajo ningún concepto pensamos que el ritmo, la agenda y los ciclos de las noticias de ELPAÍS.com dependan o deban depender de la edición impresa. Eso ya lo hemos aprendido (…) Aunque el tráfico en la edición digital no determina los contenidos de la impresa, sí facilita pistas sobre qué interesa más a nuestros lectores. Ellos hablan. Y nosotros les escuchamos.

Hemos cambiado la manera en que hacemos periodismo, la manera en que lo distribuimos y, más importante aún, la manera en que ambas redacciones se perciben a sí mismas y trabajan juntas (…) Hemos conseguido elaborar una respuesta conjunta a las noticias de última hora y los redactores de la edición impresa empiezan a dotar diariamente a sus noticias de una aproximación multimedia.

Formas de entender la integración, por ahí:

The New York Times y The Wall Street Journal, dos periódicos que, a diferencia de EL PAÍS, han apostado por un modelo de integración plena de las redacciones impresa y digital.

Jim Roberts, director de la edición digital de The New York Times, ha defendido un modelo de redacción integrada que permite incorporar cada vez más elementos multimedia a la información generada por el diario y ganar eficiencia en el proceso informativo. Una dinámica para la que, sin embargo, ha sido preciso desterrar algunas viejas prevenciones tanto en el equipo digital como en el de la edición impresa. “Para algunos [miembros de la redacción digital] el periodismo era sencillamente algo que debía ser tolerado pero no asumido como propio”, mientras que “los periodistas digitales eran tratados como meros ayudantes”. Una dinámica que el diario ha ido modificando mediante una forma de trabajar cada vez más coordinada.

Alma Latour, director del wsj.com (edición digital de The Wall Street Journal), también ha defendido un modelo de redacción integrada en el que los periodistas de la edición impresa realizan cada vez más piezas multimedia, incluidos vídeos. Latour ha exhibido algunas de las primeras piezas audiovisuales elaboradas por la edición impresa, de una calidad sin duda mejorable, para explicar con una buena dosis de humor que se trata de un proceso de aprendizaje mutuo en el que la dinámica de trabajo debe ir afinándose paso a paso.

Lisbeth Knudsen, directora de Berlingske Tidende, también ha defendido el papel de la prensa como pilar de la sociedad democrática y la necesidad de que se transforme para garantizar su pervivencia futura: “No tenemos otra opción. Hemos de lograr que funcione”.

Knudsen, que ha apostado por la integración plena de las redacciones impresa y digital, ha señalado que “el viejo buen periodismo ya no es suficiente; hemos de repensarlo y crear modelos integrados”. Knudsen opina que los periodistas ya no son los únicos protagonistas de la información; que los ciudadanos y lectores “han irrumpido en los antiguos circulos de poder” y que “los viejos hábitos han muerto”.

Todos los participantes en la mesa han coincidido en que Internet supone una transformación radical en ia manera de ejercer el periodismo que implica una colaboración cada vez mayor entre los equipos de la edición impresa y la digital, sea cual sea el modelo de negocio futuro de la industria.

Los asistentes al congreso aprovecharon la jornada de clausura para reelegir por los próximos dos años a Gavin O”Reilly, director del grupo irlandés Independent News & Media PLC, como presidente de la WAN.

 

 

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La WAN reunida en Suecia

Juan Varela observa con un estupendo espíritu crítico las noticias que llegan del congreso de la World Association of Newspapers (WAN) en Gotemburgo, donde, por cierto, Xavier Vidal-Folch, director adjunto del diario El País, ha sido elegido Presidente del World Editors Forum:

¡El congreso mundial de editores y directores de diarios ha comenzado! Y lo hace como siempre: cifras triunfalistas sobre el mercado mundial de periódicos, pero suficientemente aderezadas para seguir justificando los pedigüeños clamores de subvenciones para la prensa, ese bastión de la democracia.
Es siempre igual: informes triunfalistas para el mercado, datos para justificarse ante los anunciantes pero también para apoyar las peticiones de ayudas públicas y muchas presentaciones de proyectos donde se habla poco de su éxito y rentabilidad.
Pero la prensa está tocada. El informe mundial de 2007 afirman que las ventas de periódicos aumentaron un 2,57%, pero sólo en los países menos desarrollados.
Una nueva ecuación preocupante para su futuro aparece: donde crece la banda ancha disminuye la difusión de la prensa.

Más en Soitu.es 

De momento, aparte de las cifras, el encuentro ya empieza a generar informaciones que habrá que mirar con gafas como las que usa Varela. Por ejemplo, un estudio, basado en encuestas a jóvenes de Estados Unidos, Países Bajos y Finlandia y “encargado por la WAN con el fin de ayudar a los editores a entender mejor las necesidades de los jóvenes y poder ir a su encuentro” apunta estas conclusiones:

  1. Los jóvenes están interesados en la información y comprenden el valor de estar informados.
  2. Los lectores regulares de la prensa están mejor informados, más comprometidos y más conectados con la realidad que los no lectores.
  3. Los padres (especialmente las madres) y los docentes han ejercido una influencia benéfica logrando que los jóvenes leyeran periódicos -los pares no tienen influencia.
  4.  Los periódicos deben realizar esfuerzos para mostrar que el tipo de noticias que emana de ellos es diferente y superior respecto a otras opciones. Esta estrategia debe basarse en plataformas múltiples poniendo énfasis en los contenidos y no en el formato.
  5. Los jóvenes que dejan sus hogares representan una oportunidad importante para los periódicos. El estudio muestra una merma significativa de la lectura en ese momento de sus vidas mientras que su interés por las noticias alcanza su punto máximo.
  6. El contenido editorial del periódico en general está desconectado de los intereses de los jóvenes y cuando trata de éstos, lo hace de un modo mayoritariamente negativo. La música y el cine encabezan la lista de sus intereses mientras que la política se encuentra más allá del 30° lugar.
  7. Las redes sociales puedes ser aliadas de los periódicos, no sus enemigas. Los usuarios de redes sociales brindan más apoyo a todos los medios en general, pero su apoyo es también más importante que el de los no usuarios.

Pues eso. Seguiremos informando.

Programa del Congreso

Gallardo se hace con Zeta

gallarzeta comunicado

Comunicado oficial que acaba de colgar Quinta Tinta, que ha contado desde dentro los zigzagueos de la operación. Incluso llegó a negarse el acuerdo.

LogoGallardoZeta

El Grupo Zeta edita entre otros diarios El Periódico de Catalunya y Sport, revistas como Interviú, Tiempo o Woman, entre muchas otras. Cuenta también con la editorial Ediciones B. La venta no afectará al negocio audiovisual, la única división que está fuera de la operación. Antonio Asensio, vicepresidente ejecutivo de Zeta, centrará sus negocios en el área audiovisual

Desde que el otoño pasado Emilio Azcárraga, presidente de Zeta, diera la orden de buscar comprador, se ha hablado de muchas conversaciones y muchos interesados, entre los que estuvieron las editoriales RBA y Planeta y el grupo Vocento. Finalmente Alfonso Gallardo se ha hecho con la operación.

  • El Mundo.es lo cuenta así. Importante: operación de 500 millones de euros; se espera cerrar definitivamente la operación en dos meses.
  • Elpaís.com deja claro desde el principio que la empresa periodística es catalana, que quien compra es una siderurgia extremeña y que el preacuerdo permitirá a los accionistas seguir con la titularidad “de una significativa participación del capital” de Zeta.  
  • El culebrón visto por PRNoticias.
  • En Expansión, Javier Montalvo,  escribía la semana pasada:

La fuerte ralentización que atraviesa el mercado publicitario mundial, de la que España no está a salvo, sumado a la crisis crediticia y las incertidumbres sobre el crecimiento de la economía, puede acelerar el incipiente proceso de consolidación del negocio de medios de comunicación en España.

La venta del grupo Zeta aparece, con permiso de la posible desinversión del grupo Prisa en Digital + como la operación más inminente en el panorama mediático español. Junto a grupos clásicos del sector, como RBA, especializada en revistas, aparecen empresas hasta ahora ajenas al negocio de los medios, como Imagina, fruto de la fusión de la productora catalana Mediapro y de Globomedia, y empresarios metidos a editores. Este es el caso del extremeño Alfonso Gallardo, que ha saltado desde la siderurgia a los medios de comunicación con la compra de tres cabeceras regionales en Andalucía y Extremadura al grupo Prisa. Gallardo aparece ahora como favorito para hacerse con el control de Zeta, propietaria de El Periódico, Sport e Interviú.También en el proceso de venta de Digital +, que el grupo Prisa ha puesto en marcha, más por no saber bien qué hacer para incrementar el valor del negocio que por el agobio de la deuda, aparece como candidato otro invitado inesperado: Telefónica. La operadora, que ha puesto en problemas a Prisa al vender contra pronóstico su participación en Sogecable, suena en las quinielas como copropietario junto a Prisa de una nueva empresa, fruto de la integración de Imagenio y Digital +. Una operación complicada.

Al margen de hacer convivir tecnologías, culturas empresariales y activos bien distintos, uno de los problemas añadidos que tendría la compra de Digital + por parte de Telefónica sería el de la regulación. Y no precisamente por la visión del acuerdo que podría tener la Comisión Nacional de la Competencia, aunque, a priori, la unión de la empresa dominante en la televisión de pago con la de acceso a Internet de banda ancha debería parecer casi una herejía a los guardianes de la competencia. Sino, más bien, por la regulación sectorial.

Si Telefónica, por su situación de dominante en fijo, banda ancha y móvil, está sometido a obligaciones que otros no tienen, su conversión en dominante en televisión de pago y sobre todo de contenidos (en el caso de que Prisa no quisiera seguir ordeñando la vaca de su factoría de contenidos audiovisuales, sabedora de que Telefónica debería seguir adquiriendo la producción) podría llevar a la CMT a lanzarse a regular las OPPA.